Der Joe Zawinul „Z“ Award wurde 2016 zum vierten Mal vergeben, diesmal an Singer-Songwriter Jakob Eder. Der Sechzehnjährige wird an der Musikschule Nibelungengau von Stefan Wachauer unterrichtet und überzeugte die Jury mit zwei Eigenkompositionen. Durch den Gewinn des Awards erhält der Musikschüler ein Stipendium für einen zweiwöchigen Musik- und Bildungsaufenthalt in Los Angeles mit Musikunterricht und Kulturprogramm.
Der alle zwei Jahre vergebene Joe Zawinul „Spirit“ Award ging dieses Jahr an die siebzehnjährige Melanie Schörg aus der Joe Zawinul Musikschule Gumpoldskirchen. Sie lernt E-Gitarre bei Conrad Schrenk und erhält durch ihre Leistung ebenfalls die Gelegenheit, die Kulturwelt in Los Angeles hautnah erleben zu können!